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Immigration, Ethnicity, and Race in Alice Dunbar-Nelson’s “Tony’s Wife”

Timothy K. Nixon
p. 273-283

Résumé

Cet article met en question la tendance critique dominante qui persiste à lire la nouvelle “Tony’s Wife” d’Alice Dunbar-Nelson comme si elle n’avait rien à voir avec la race et le racisme. En s’appuyant sur la théorie critique de race proposée par Toni Morrison dans Playing in the Dark, cet article affirme que la nouvelle de Dunbar-Nelson sur des immigrés à la Nouvelle Orléans au tournant du siècle représente la vie dans une communauté racialisée, bien que les personnages soient blancs en apparence. Pour soutenir cette affirmation, cet article place la nouvelle dans son contexte historique approprié, montrant comment des facteurs tels qu’un statut d’immigré récent ou une ethnicité non-anglo-saxonne facilement repérable auraient trouvé un écho chez les lecteurs blancs de la classe moyenne américaine à la fin du dix-neuvième siècle. L’article conclut en soulignant combien les questions de race étaient importantes pour Alice Dunbar-Nelson, en tant que femme noire américaine qui devait faire face au racisme et aux préjugés raciaux.

Entrées d’index

Studied authors :

Alice Dunbar-Nelson

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en mars 2018.

Aperçu du texte

In reference to Alice Dunbar-Nelson’s published fiction, one of her critics, Violet Harrington Bryan observes, “To make her stories marketable […], Dunbar-Nelson camouflaged the issue of race, even though matters of race and gender are easily apparent to the late-twentieth-century reader” (125). In this observation Bryan aligns herself with the majority of scholars who have commented on Dunbar-Nelson’s work. As a brief sampling, Caroline Gebhard, Pamela Glenn Menke, Elizabeth Ammons, and even Akasha Gloria Hull—the woman who has single-handedly done the most to perpetuate critical interest in Dunbar-Nelson—all concur that race, albeit race handled sometimes covertly, permeates the fiction as a dominant theme. Interestingly, however, much of the attention that many scholars have paid to race in Dunbar-Nelson’s oeuvre has focused on the figure of the Creole and on the characters who are of an ambiguous but mixed-race heritage. These readers adopt, I believe, a somewhat limited, litera...

Pour citer cet article

Référence papier

Timothy K. Nixon, « Immigration, Ethnicity, and Race in Alice Dunbar-Nelson’s “Tony’s Wife” », Journal of the Short Story in English, 66 | 2016, 273-283.

Référence électronique

Timothy K. Nixon, « Immigration, Ethnicity, and Race in Alice Dunbar-Nelson’s “Tony’s Wife” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 66 | Spring 2016, mis en ligne le 01 mars 2018, consulté le 23 juin 2017. URL : http://jsse.revues.org/1711

Auteur

Timothy K. Nixon

Timothy K. Nixon, Ph.D., is an Associate Professor in the Department of English and Modern Languages at Shepherd University. Dr. Nixon has presented at conferences in the USA, Canada, and France, and he has published on the lives and works of Kate Chopin, Christopher Isherwood, Arturo Islas, Herman Melville, Walker Percy, Gertrude Stein, and Eudora Welty. Dr. Nixon’s edited collection, Selected Short Works by Klaus Mann, will be released in 2016.

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