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Grace Paley and Dawn Raffel: Writing on the Edge of Disaster

Brigitte Félix
p. 183-198


À partir de la notion de « désastre », empruntée à l’œuvre de Maurice Blanchot, cet article propose une relecture de “Mother” de Grace Paley par l’intermédiaire d’une mise en regard avec une nouvelle de Dawn Raffel, “Steam”. La notion de « désastre » peut en effet être articulée avec celles de récit et de narration dans “Mother” et dans “Steam” car elle conduit à distinguer entre deux manières d’être « au bord du désastre » : de la perte comme expérience incarnée dans la narration avec “Mother”, on passe, avec “Steam”, à une écriture plus radicale du désastre, qui est le désastre de la narration elle-même.

Entrées d’index

Studied authors :

Grace Paley, Dawn Raffel

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.


“Mother”: the temptation of Orpheus
“Steam”: the disaster of the narrative

Aperçu du texte

So much has already been written about Grace Paley’s art, her creation of vibrant voices and resonant texts, her energetic storytelling in defiance of traditional forms, her unrelenting dedication to language as the core of her fiction writing, her “passionate commitment to literature [and] working relationship with society,” to apply to herself the description she makes of Christa Wolf in an essay published in Just as I Thought (208). In an attempt to offer a slightly different perspective on Grace Paley’s work, I have chosen to re-read “Mother,” from Later the Same Day, in the light of a story entitled “Steam,” written by contemporary writer Dawn Raffel and published in her latest collection of short fiction Further Adventures in the Restless Universe (2010).

“Mother” and “Steam,” which are both first-person short narratives, share the same theme—the sense of loss generated by the death of each of the narrators’ mothers—and a similar type of narrative development around the investi...

Pour citer cet article

Référence papier

Brigitte Félix, « Grace Paley and Dawn Raffel: Writing on the Edge of Disaster », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 183-198.

Référence électronique

Brigitte Félix, « Grace Paley and Dawn Raffel: Writing on the Edge of Disaster », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 20 août 2017. URL :


Brigitte Félix

Brigitte Félix is Professor of American literature at Université Paris 8 Vincennes-Saint-Denis. She has published a monograph and several articles as well as a collection of essays on William Gaddis’s novels. She dedicates her research to American fiction (from the second half of the 20th century to the present), to the poetics of innovative forms in contemporary writing, and more specifically to new narrative textures and their relation to images and the visual (Mark Z. Danielewki, Percival Everett, Vanessa Place, Steve Tomasula).

Droits d’auteur

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