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Article

New York Affinities: A Poetics of the City in the Writings of Grace Paley and Donald Barthelme

Claire Fabre
p. 171-182

Résumé

Grace Paley et Donald Barthelme, qui entretenaient des liens d’amitié, étaient tous deux intimement convaincus que la vie (tant intime que publique) était indissociable de l’écriture. Leurs engagements politiques n’étaient nullement incompatibles avec leurs recherches formelles et la vie quotidienne était à leurs yeux une source perpétuelle d’émerveillement, d’incongruité et d’amusement. L’espace de la ville occupe dans leurs œuvres respectives une place particulière : pour Paley, New York bruisse de voix et de rumeurs qu’elle capture dans des récits à l’humour indéfectible ; chez Barthelme, le Village (Greenwich Village) offre un terrain d’observation que l’on trouve souvent au cœur d’essais et de chroniques acerbes ou tendres. D’un écrivain à l’autre, la notion de “not-knowing” circule, au point de définir l’un des axes principaux de leur poétique.

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Plan

Voices in the Village
Visions of the city
The importance of “not-knowing”

Aperçu du texte

Grace Paley and Donald Barthelme were not only contemporary writers who happened to live in New York in the sixties and seventies, they were also close neighbors and friends who shared a sense of political-and poetic-commitment and respected each other’s work, which led Barthelme to declare: “Grace Paley is a wonderful writer and troublemaker. We are fortunate to have her in our country” (qtd in Daugherty 287). While the biographical details of their friendship have already been documented, few critics have tried to read their respective fiction and essays in parallel. Though both writers were considered as “experimental” at the time when they were published, their stories have little in common, and there is no denying that Barthelme’s surreal collages starkly differ from Paley’s chronicles of everyday life in New York.

This article, however, intends to investigate the ways in which the two authors’ texts and ideas about fiction can be said to resonate with each other in spite of th...

Pour citer cet article

Référence papier

Claire Fabre, « New York Affinities: A Poetics of the City in the Writings of Grace Paley and Donald Barthelme », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 171-182.

Référence électronique

Claire Fabre, « New York Affinities: A Poetics of the City in the Writings of Grace Paley and Donald Barthelme », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 22 août 2017. URL : http://jsse.revues.org/1657

Auteur

Claire Fabre

Claire Fabre is a former student of the “Ecole Normale Supérieure de Fontenay-Saint-Cloud.” She is Associate Professor of American Literature at the University Paris-Est-Créteil. After writing her doctoral dissertation on Raymond Carver, she has published extensively on such contemporary writers as Grace Paley, David Foster Wallace, Mary Caponegro, Patricia Eakins, Christine Schutt and Nicholson Baker. Her research focuses on the aesthetics of the quotidian in contemporary short fiction.

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