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Article

Being Jewish: Bonds and Boundaries in Grace Paley’s “The Loudest Voice” and Philip Roth’s “The Conversion of the Jews”

Ada Savin
p. 157-170

Résumé

Cet article propose une lecture comparée de “The Loudest Voice” et de “The Conversion of the Jews”, deux nouvelles de jeunesse dans lesquelles Grace Paley et Philip Roth traitent gdf gf2016-03-04T16:29:00ggde problématiques similaires : être juif en Amérique, se soumettre ou se rebeller vis-à-vis de la communauté et de la société. Les deux nouvelles donnent la parole à des enfants qui abordent les questions religieuses avec une certaine innocence, non dépourvue de sagesse. L’humour, l’ironie et la subversion qui se dégagent de ces voix préfigurent les thématiques et les aspects formels propres aux ouvrages de gdf gf2016-03-04T16:29:00ggla maturité de Grace Paley et de Philip Roth.

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Plan

A Talk-Story
In the Beginning Was a Voice
“The Conversion of the Jews” or Revising Jewish Lore
The Rebel on the Roof
Concluding Remarks

Aperçu du texte

It takes some audacity to write an essay on Grace Paley and Philip Roth, two writers with vastly different sensibilities and writing strategies. Roth is the masculine writer par excellence whose work leaves little room for the feminine. Paley, on the other hand, is Roth’s strong female counterpoint, as her short stories espouse a quintessentially feminine, at times feminist, perspective. And yet, some of their early writings show forth similar preoccupations: being Jewish in America, adjusting vs. rebelling within and without one’s community. Whether it is the “cosmic comedy” (Brody) of Roth’s “The Conversion of the Jews” or the re-creation of the Nativity by Jewish children in “The Loudest Voice,” the two short stories treat religious matters on a playfully serious tone. Moreover, the bouncy voices and the budding themes in both short stories signal, in hindsight, the thematic and formal concerns that characterize Paley and Roth’s later works.

A steady admirer of Paley’s work, Phil...

Pour citer cet article

Référence papier

Ada Savin, « Being Jewish: Bonds and Boundaries in Grace Paley’s “The Loudest Voice” and Philip Roth’s “The Conversion of the Jews” », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 157-170.

Référence électronique

Ada Savin, « Being Jewish: Bonds and Boundaries in Grace Paley’s “The Loudest Voice” and Philip Roth’s “The Conversion of the Jews” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 20 août 2017. URL : http://jsse.revues.org/1655

Auteur

Ada Savin

Ada Savin is Professor Emeritus at the University of Versailles Saint-Quentin, France. Her research focuses on questions of migration, exile, memory and nostalgia in contemporary American autobiography and fiction. Her recent publications include L’Amérique par elle-même : Récits autobiographiques d’une Terre promise (Michel Houdiard, 2010) and Migration and Exile: Charting New Literary and Artistic Territories, ed. (Cambridge Scholars Publishing, 2013).

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