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Article

“Loved, invented and endured”: Jogging along with Language in Grace Paley’s Short Stories

Sylvie Bauer
p. 143-155

Résumé

Les nouvelles de Grace Paley, tout en s’inscrivant dans l’univers familier d’un quotidien reconnaissable, créent d’emblée un sentiment de déséquilibre, provoqué par l’autonomie et le foisonnement d’une langue qui refuse tout sens figé. Tout se passe comme si les mots, loin de construire un contexte rassurant parce que partagé, devenaient tout aussi étrangers qu’ils sont familiers, tant les effets de prolifération et de contamination mettent à mal tout sens unique et tiennent à distance toute forme de compréhension. Si l’écart entre le monde et les mots se fait visible dans ces nouvelles, la langue reste pourtant la seule substance tangible et capable de forger le monde.

Entrées d’index

Studied authors :

Grace Paley

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Aperçu du texte

A rapid survey of the titles of Grace Paley’s short stories is both highly unsettling and uncannily familiar for they may well be illustrations of the “two ears” the author describes in her foreword to the Collected Stories: “two ears, one for literature, one for home, are useful for writers” (xiv). The “little disturbances” of everyday life stand out as what one of the ears is listening to; and some of Paley’s titles misleadingly encourage the reader to believe that he/she will be on familiar ground. Family life is conjured up in the mention of “pale pink roasts,” evocative of meals taken together, of “mothers,” “fathers,” “playgrounds,” “gardens” and “little girls.” Yet, the tokens of home life take on a somewhat tragic dimension, displaying loss rather than cohesion, rupture rather than harmony, estrangement more than anything else. The mother is dead (“Mother” 335-37), the father is dying (“A Conversation with my Father” 237-43), “the little girl” was raped and murdered, the “no...

Pour citer cet article

Référence papier

Sylvie Bauer, « “Loved, invented and endured”: Jogging along with Language in Grace Paley’s Short Stories », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 143-155.

Référence électronique

Sylvie Bauer, « “Loved, invented and endured”: Jogging along with Language in Grace Paley’s Short Stories », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 21 août 2017. URL : http://jsse.revues.org/1652

Auteur

Sylvie Bauer

Sylvie Bauer is Professor of American Literature at the University of Rennes 2. She has written extensively on contemporary American literature (Percival Everett, Grace Paley, Don DeLillo, Philip Roth, Walter Abish, Colson Whitehead, Steve Tomasula...) and is the author of a monograph on Walter Abish (Walter Abish, l’arpenteur du langage, Belin, 2003). She is currently working on a book-length essay on the novels of Percival Everett.

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