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Article

“Faith in a Tree”: The Roots of Commitment

Paule Lévy
p. 97-110

Résumé

Rarement perçue dans son gigantisme, son anonymat ou sa violence, la ville chez Grace Paley est synonyme d’interaction sociale et de relations humaines : c’est gdf gf2016-03-04T16:10:00ggle lieu par excellence où se tisse le lien entre le sujet et son environnement social et politique. Ainsi dans “Faith in a Tree”, le jardin public devient un microcosme de la Scène Américaine, l’arène où se rencontrent et s’affrontent le privé et le public, l’anecdote et l’Histoire, le local et le global. C’est le locus symbolique où s’ébauchent une esthétique du « je-ne-sais-quoi et du presque-rien » et une éthique fondée sur l’attention et la responsabilité pour autrui – en un mot, une nouvelle façon d’habiter le monde et les mots. C’est aussi un terrain d’expérimentation scripturale où foisonnent les figures inédites et où s’affirme, par-delà le labyrinthe des digressions et la broussaille des clichés, une volonté de faire cohabiter le poétique et le politique.

Entrées d’index

Studied authors :

Grace Paley

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Plan

“See the interesting world” (“Faith in a Tree” 180)
“What a place in democratic time!” (“Faith in a Tree” 174): Paley’s “American Scene”
“Dreamer in a Dead Language” 

Aperçu du texte

“In the city, there’s a sudden density of population and there is constant communication of people [...] [O]utside in the city there is a thickness of life that’s stimulating, constantly stimulating and constantly exciting, so it’s quite marvelous,” declares Grace Paley (Interview Aarons 57). Born and educated in New York City, the author roots her art in her most immediate environment (“once across the street from us,” as Faith Darwin, her fictional alter ego, puts it in “A Conversation with my Father” [234]), that is to say in the vitality and diversity of the Bohemian and multiethnic New York of the sixties and seventies. Many of her stories can be read as delicately etched vignettes of urban life. The cityscape, however, is rarely described in its concrete aspects. The focus is laid rather on the human element, and city life is the vantage point from which Paley chooses to observe the fads and foibles of the society of her time.

Turning away from naturalism, however, the author r...

Pour citer cet article

Référence papier

Paule Lévy, « “Faith in a Tree”: The Roots of Commitment », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 97-110.

Référence électronique

Paule Lévy, « “Faith in a Tree”: The Roots of Commitment », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 29 avril 2017. URL : http://jsse.revues.org/1649

Auteur

Paule Lévy

Paule Lévy is Professor of American literature at the University of Versailles Saint-Quentin, France. Her research focuses on women’s writing, ethnicity in literature and Jewish American literature, on which she has written extensively. Her recent publications include American Pastoral: La Vie réinventée (PUF, 2012), American Pastoral: Lectures d’une oeuvre, ed. (PU Rennes, 2011), Autour de Saul Bellow, ed. (PU Angers 2010) and Mémoires d’Amériques, co-ed. (Michel Houdiard, 2009).

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