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Article

Knowing and Inventing New York: The Neighborhood in Grace Paley’s Fiction

Nathalie Cochoy
p. 85-96

Résumé

Si les nouvelles de Grace Paley se déroulent à New York, la ville demeure néanmoins invisible dans les récits. New York, dans l’œuvre de Paley, est avant tout le quartier, lieu commun bruissant de conversations et de rumeurs. Dans leur évocation du voisinage, les narrateurs et les personnages de Paley réinventent la valeur de la vie ordinaire. Loin de toute autorité morale, ils recréent une expérience de la communauté. Ainsi, une nouvelle cartographie se met en place – celle de la rue, des parcs et des bancs publics. Une nouvelle temporalité, fondée sur la récurrence des rites quotidiens, rassemble aussi les voisins dans une même volonté de surmonter les souffrances de l’exil. La mémoire qui s’infiltre dans les conversations à la fois banales et intimes ne donne alors lieu à aucune lamentation nostalgique, mais exprime au contraire la nécessité d’une ouverture aux autres. Au cœur des descriptions, les moments poétiques qui naissent du prosaïque révèlent la manière dont la fiction dépeint moins le quartier qu’elle ne l’habite.

Entrées d’index

Studied authors :

Grace Paley

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Plan

Mapping Daily Life
Retracing One’s Steps
Saving Lives

Aperçu du texte

That woman lives across the street. She’s my knowledge and my invention.
I’m sorry for her. I’m not going to leave her there in that house crying.
(Actually neither would Life, which unlike me has no pity).
Grace Paley (“A Conversation with My Father,” Changes 167)

In “A Conversation with My Father,” Grace Paley exposes the principles of her art in which imitation and invention, realism and fantasy are closely intertwined. Quite significantly, in her foreword to the collection Enormous Changes at the Last Minute, she asserts that “[e]veryone in this book is imagined into life except the father” (my emphasis). Far from merely emphasizing the authenticity of the father figure in the collection, she thus indirectly claims and recalls that fiction is not so much an imitation of life as a performative means of giving life. Indeed, in Paley’s short stories, the metatextual comments on the art of writing do not alienate fiction from reality but on the contrary contribute to a revelation of the...

Pour citer cet article

Référence papier

Nathalie Cochoy, « Knowing and Inventing New York: The Neighborhood in Grace Paley’s Fiction », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 85-96.

Référence électronique

Nathalie Cochoy, « Knowing and Inventing New York: The Neighborhood in Grace Paley’s Fiction », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 21 août 2017. URL : http://jsse.revues.org/1647

Auteur

Nathalie Cochoy

A former student of the “Ecole Normale Supérieure de Fontenay-Saint Cloud,” Nathalie Cochoy is Professor of American Literature at the University Toulouse-Jean Jaurès. She is the author of Ralph Ellison, La Musique de l’Invisible (Belin, 1998), and of Passante à New York (PU Bordeaux, 2010). She co-directed The Art of the City (Anglophonia/Caliban, 2009) and directed City Instants (erea, 2010). She also wrote numerous articles on the representation of urban and natural spaces in American literature. She is the editor-in-chief of Transatlantica for literature and the arts.

Droits d’auteur

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