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Article

“I don’t understand how time passes”: The Experience of Time in Grace Paley’s “Wants” and “Ruthy and Edie”

Tanguy Bérenger
p. 85-96

Résumé

“Wants” et “Ruthy and Edie” sont deux « fables sur le temps » qui mettent en jeu la temporalité sur le plan thématique et structurel. Dans ces nouvelles où l’acte du souvenir est omniprésent, Grace Paley manipule les temps grammaticaux, le rythme et les sonorités pour étirer ou condenser la narration, créant au passage une représentation fluide de la temporalité. Elle donne à voir au lecteur une perception du temps caractérisée par un flux continu où passé, présent et futur s’entremêlent, rappelant la conception bergsonienne de la durée. Elle interroge également la relation entre temps et langage, ce dernier étant perçu comme un outil nécessaire mais fondamentalement trompeur.

Entrées d’index

Studied authors :

Grace Paley

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Aperçu du texte

The titles of Grace Paley’s last two collections of short fiction–Enormous Changes at the Last Minute and Later the Same Day–highlight the ubiquity of time in her stories. They point to the different temporalities she engages with while also hinting at the elasticity of time in her writings. Paley’s short stories may focus on a single afternoon or span over the course of years; sometimes, however, whole lives are collapsed into a single paragraph or sentence–a feat which the author acknowledges as a possibility offered by short fiction writing itself: “I think you can cover a lot in a short period of time. It’s one of the gifts of the short story” (Interview Hulley 50, emphasis in original). Thus in Paley’s very first story “Goodbye and Good Luck,” the narrator, “Aunt Rose,” relates in only a dozen pages her lifelong and complicated love affair with the actor Vlashkin, who for years remained married to another woman. When reminded by her somewhat guilty lover that “A woman should no...

Pour citer cet article

Référence papier

Tanguy Bérenger, « “I don’t understand how time passes”: The Experience of Time in Grace Paley’s “Wants” and “Ruthy and Edie” », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 85-96.

Référence électronique

Tanguy Bérenger, « “I don’t understand how time passes”: The Experience of Time in Grace Paley’s “Wants” and “Ruthy and Edie” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 27 mars 2017. URL : http://jsse.revues.org/1643

Auteur

Tanguy Bérenger

Tanguy Bérenger is a PhD candidate at the University of Versailles Saint-Quentin, France. A graduate of the “École Normale Supérieure de Lyon,” his current research focuses on voices and polyphony in Philip Roth’s fiction.

Droits d’auteur

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