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Article

Voice and Generations in Grace Paley’s “Goodbye and Good Luck,” “The Immigrant Story” and “Dreamer in a Dead Language”

Régine Camps-Robertson
p. 39-51

Résumé

Dans “Goodbye and Good Luck”, “The Immigrant’s Story” et “Dreamer in a Dead Language”, trois nouvelles centrées sur les rapports difficiles entre les générations, le lien intergénérationnel s’affiche avec une insolente vivacité, dans un registre mêlant empathie et ironie, humour et tendresse, colère et curiosité tandis que les personnages endossent tour à tour le rôle du conteur. L’échange se conçoit alors comme une dynamique associant les jeunes et leurs aînés dans une mise en scène du dire sans cesse renouvelée où le silence a pourtant toute sa place. Si la communication échoue, les flottements énonciatifs et le rapprochement des voix opèrent pourtant un renouveau salutaire. L’écriture ouvre un espace de liberté où le sens exacerbé de la finitude, d’une part, et la fougue créative de la jeunesse, d’autre part, sont portés par une voix forgée à l’écoute des autres.

Entrées d’index

Studied authors :

Grace Paley

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Plan

The Shadow Voice as Structural Pattern
A Rhetoric of Echoes
“In the grave it will be quiet”

Aperçu du texte

I'm interested in generational relations
I'm interested in how people live at this
particular moment in time and history.
Grace Paley (Interview with Kathleen Hulley 36)

An American born of Jewish Russian parents, Grace Paley writes with an acute sense of her place in history, which has led her to engage actively with contemporary issues through political action as well as in her artistic work. Her voice resonates through her short stories as a sustaining strength amid “little disturbances” and “enormous changes” alike—a paradox in a work where showing prevails over telling. Indeed, even in dialogues leaving apparently little room for authorial comments, a sense of voice is created by the somewhat systematic juxtaposition of contrasting elements. As Ronald Schleifer aptly observes:

[T]he play of voices in Paley’s stories offers what could be called, following Socrates and Kierkegaard, the maieutic function of discourse, the role of the midwife in the dialectic of (in Paley’s words) “two...

Pour citer cet article

Référence papier

Régine Camps-Robertson, « Voice and Generations in Grace Paley’s “Goodbye and Good Luck,” “The Immigrant Story” and “Dreamer in a Dead Language” », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 39-51.

Référence électronique

Régine Camps-Robertson, « Voice and Generations in Grace Paley’s “Goodbye and Good Luck,” “The Immigrant Story” and “Dreamer in a Dead Language” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 20 août 2017. URL : http://jsse.revues.org/1635

Auteur

Régine Camps-Robertson

Régine Camps-Robertson is a former student of the “Ecole Normale Supérieure.” She is currently Associate Professor at the Paris-Dauphine PSL Research University. She wrote her doctoral dissertation at the University of Paris III on Saul Bellow’s fiction and has, since then, published extensively on Saul Bellow and Philip Roth, as well as on various authors. She is particularly interested in tracing the creation of a voice in contemporary fiction.

Droits d’auteur

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