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Article

Grace Paley’s Urban Jewish Voice: Identity, History, and “The Tune of the Language”

Victoria Aarons
p. 25-38

Résumé

Dans ses nouvelles minimalistes et expérimentales, Grace Paley construit un monde urbain d’après-guerre typiquement juif américain. C’est avant tout par le dialogue qu’elle donne vie à ses personnages qui sont toujours décrits dans des lieux de convivialité et de rencontre (perrons, cours d’école, rues ou squares du quartier) et dont la place dans l’histoire est définie par le langage. L’intrigue pour Paley est purement secondaire : c’est par le langage et la transmission des histoires qui les définissent que les personnages déterminent leur rapport à eux-mêmes et au monde. Diverse, compacte, nuancée et éloquente dans sa simplicité même, la langue de l’Amérique d’après-guerre de Grace Paley, de même que le paysage urbain qu’elle évoque, est tissée des voix d’une population diasporique s’efforçant d’apprivoiser un réel toujours récalcitrant. Ce qui importe chez Paley, ce n’est pas tant ce qui arrive que la façon dont on en parle. Le langage tout à la fois explique et transforme le monde.

Entrées d’index

Studied authors :

Grace Paley

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Aperçu du texte

Grace Paley once described the textures and sounds of language, those “world-inventing words,” to borrow a phrase from one of her characters, as “the tune of the language,” a melody bequeathed through time and “the shoals of every day,” those strains and intonations that are vehicles of history, identity, community, and memory (“Ruthy and Edie,” Later the Same Day, 126; Interview with Aarons 50; “Faith in the Afternoon,” Enormous Changes in the Last Minute 32). Language is, for Paley and her characters, malleable, fluid, and alive: “I would just throw words up in the air,” Paley tells us, “and see where they fell” (qtd. in Darnton). Language carries Paley’s characters to places both recognizable and unknown to them. Driven by words, Paley’s garrulous characters determinedly advance into the silence and make it verbal. Her short, economical fiction moves by way of dialogue. Paley’s short stories depend upon dialogue as a means of fashioning and amplifying character. Her characters ar...

Pour citer cet article

Référence papier

Victoria Aarons, « Grace Paley’s Urban Jewish Voice: Identity, History, and “The Tune of the Language” », Journal of the Short Story in English, 65 | 2015, 25-38.

Référence électronique

Victoria Aarons, « Grace Paley’s Urban Jewish Voice: Identity, History, and “The Tune of the Language” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 65 | Autumn 2015, mis en ligne le 01 septembre 2017, consulté le 22 août 2017. URL : http://jsse.revues.org/1633

Auteur

Victoria Aarons

Victoria Aarons teaches American Jewish and Holocaust Literature at Trinity University. She is the author of A Measure of Memory: Storytelling and Identity in American Jewish Fiction and What Happened to Abraham? Reinventing the Covenant in American Jewish Fiction, both recipients of a Choice Award for Outstanding Academic Book. Her work has appeared in a number of scholarly venues, including The Cambridge Companion to Philip Roth, The Cambridge Companion to American Novelists, and The Cambridge Companion to American Fiction After 1945; Studies in American Literature, Modern Jewish Studies, Contemporary Literature, Philip Roth Studies and Shofar. She is a contributor to the two volume compendia Holocaust Literature: An Encyclopedia of Writers and Their Work. She is currently editing The Cambridge Companion to Saul Bellow, and the forthcoming collection, Bernard Malamud: A Centennial Tribute.

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